Здоровье

Процесс чтения способствует трансформации мозговых структур

Чтение — настолько новая способность в эволюционной истории человечества, что существование «области чтения» в мозгу не заложено в генах человека. Исследование, проведенное учеными Института психолингвистики Макса Планка доказало, что в мозге происходит своеобразный процесс «перезагрузки» и тренировки, когда человек учится читать. 

Области, предназначенные для распознавания сложных объектов, таких как лица, осуществляют перевод букв в речь, звуки. Это означает, что область визуального восприятия превращается в интерфейс перехода между визуальной и языковой системами. До сих пор ученые полагали, что подобный переход ограничивается внешним слоем мозга — корой — быстро адаптирующейся к новым задачам. 

Специалисты обнаружили, что изменения, происходящие в мозгу взрослого человека, который учится читать и писать, приводят к реорганизации глубоких структур таламуса и ствола мозга. Эти глубокие структуры — colliculi superiores — помогают коре мозга отбирать важную информацию из визуального образа. В процессе обучения мозговые системы настраиваются на получение полезной информации. Вот почему люди, которые много читают, более эффективно работают с текстом.

Шоколад — вкусное и эффективное средство профилактики аритмии и фибрилляции предсердий

Исследователи Chan School of Public Health и медицинского центра Beth Israel Deaconess в Бостоне сообщили о том, что еженедельное употребление небольшого количества шоколада позволяет снизить риск даже серьезной аритмии.

 Употребление шоколада один-три раза в месяц позволяет на 10% снизить риск фибрилляции предсердий. Умеренное количество шоколада, по мнению ученых, должно стать обязательным дополнением здорового рациона. Как известно, продукты, содержащие какао и какао-масло содержат большое количество флаванолов — антиоксидантных соединений, обладающих противовоспалительным эффектом и расслабляющих кровеносные сосуды. 

Темный шоколад содержит больше флаванолов, а потому он более полезен для профилактики сердечных приступов и симптомов сердечной недостаточности. Рекомендуемая норма шоколада в неделю, по мнению исследователей, составляет 60 граммов.

Недостаток сна способствует развитию болезней сердца

Индийские кардиологи подчеркивают — недостаток сна грозит повышением кровяного давления, нарушениями сердечного ритма и колебаниями уровней гормонов щитовидной железы. Эксперты подтверждают, что люди, спящие менее семи часов в сутки, чаще страдают от болезней сердца. 

Нарушения сна являются более весомым фактором развития болезней сердца, чем возраст, вес, курение и уровень физической активности. Люди, испытывающие постоянную нехватку сна, имеют учащенное сердцебиение, причем, даже в состоянии покоя. Недостаток сна может увеличить резистентность к инсулину, то есть, автоматически повысит вероятность диабета 2 типа. 

Кардиолог индийской клиники Нилеш Гаутам подчеркнул, что учащение сердечного ритма воспринимается организмом как состояние стресса, следовательно, повышается уровень CRP или C-реактивного белка, выделяемого при стрессе и процессах воспаления. Чем меньше человек спит, тем выше его аппетит, значит, и риск набора избыточного веса.

В Великобритании начнет работу первая протонная машина для лечения рака

В Ньюпорт (Великобритания) был доставлен ключевой компонент первой высокоэнергетической протонной машины. Компания Proton Partners International (PPI) получила основной компонент установки, выполняющей лучевое лечение рака. 

Установка позволит осуществлять лечение 500 пациентов в год. В настоящее время в Великобритании доступно только низкоэнергетическое лечение редких видов рака глаз. Правительство Уэльса сообщило, что протонная лучевая терапия будет доступна для пациентов в медицинском центре NHS Wales — воспользоваться установкой можно будет уже в следующем году, когда машина будет запущена.

 Лечение в медицинском центре NHS Wales будет доступно для пациентов с медицинской страховкой, пациентов, которых направляет NHS и тех, кто оплачивает свое лечение

Возрастную макулярную дегенерацию можно предотвратить низкогликемической диетой

Исследование, проведенное специалистами Университета Тафтса показало, что развитие возрастной макулярной дегенерации (AMD) можно остановить, перейдя с рациона с высоким гликемическим индексом (крахмалы, содержащиеся в белом хлебе), на низкогликемическиую диету (крахмалы из цельных зерен).

 Возрастная макулярная дегенерация является основной причиной потери зрения у взрослых в возрасте старше 50 лет. На ранних стадиях AMD приводит лишь к помутнению зрения, а на дальнейших этапах мешает нормальной жизни. Болезнь обычно диагностируется только тогда, когда потеря зрения уже началась и лечения, останавливающего процесс, не существует. 

В ходе исследования на мышах ученые определили следующее: группа грызунов, содержавшаяся на диете с низкогликемическим кормом 6 месяцев сохранила нормальное зрение, в то время как у мышей, питавшихся высокогликемическими продуктами появились признаки макулярной дегенерации, например, эпителиальная артрофия сетчатки и фоторецепторов.

Вещество из растений можно использовать для создания экстренного контрацептива

Специалисты по клеточной биологии из Калифорнийского университета обнаружили два растительных соединения, на основе которых можно изготовить альтернативный экстренный контрацептив — аналог современных гормональных средств.

 Химические соединения, извлеченные из корня одуванчика и растения, известного под названием «Бог грома», используются в китайской медицине и для изготовления традиционных лекарственных средств. Калифорнийские ученые обнаружили, что эти же химические соединения могут блокировать способность мужчин к оплодотворению. 

Соединения, однако, присутствуют в растениях в небольших количествах — их недостаточно для того, чтобы сделать препараты на основе этих соединений доступными для всех. Химические соединения из указанных растений блокируют действие прогестерона, способствующего быстрому продвижению сперматозоидов к яйцеклетке, не повреждая при этом сперматозоиды.

По мнению ученых, вещества можно использовать как средство экстренной контрацепции до или сразу после полового акта или как постоянный контрацептив в виде пластыря или вагинального кольца.

Можно ли быть здоровым и иметь лишний вес — исследование британских ученых

Идея о том, что люди с избыточным весом могут быть здоровы — это миф, утверждают британские исследователи.

 Ученые проанализировали данные врачей общей практики о 3,5 млн пациентов в Великобритании, установив, что люди, страдающие ожирением или имеющие высокий уровень холестерина, не застрахованы от ухудшения самочувствия в пожилом возрасте. Ранее некоторые ученые утверждали, что полнота никак не влияет на здоровье.

Результаты исследования специалистов Бирмингемского университета, обсуждаемые на Европейском конгрессе, посвященном проблеме ожирения, показывают, что между избыточным весом и плохим состоянием здоровья есть прямая связь. Изучив данные пациентов за 1995 - 2005 годы, ученые установили, что люди с ожирением имели более высокую вероятность развития болезней сердца, инсульта или сердечной недостаточности, чем люди с нормальным весом.

Негативные мысли укорачивают теломеры, нарушая структуру ДНК

Молекулярный биолог, лауреат Нобелевской премии Элизабет Блэкберн и психолог Элисса Эпель, изучающая проблему стресса и старения, издали книгу «Эффект теломера», в которой подробно описали, как негативные мысли и образ жизни влияют на ДНК человека.

 По мнению авторов, образ жизни, окружающая среда и отношения в социуме влияют на генную структуру человека независимо от того, с каким набором генов он родился. Компоненты ДНК, называемые теломерами, определяют, насколько стареет клетка. Укорачивание теломеров — одна из основных причин старения, однако исследования доказывают, что теломеры могут дольше сохранять нормальную длину.

 Фактически старение может быть ускорено или замедлено, а в некоторых случаях даже обращено вспять. Негативные мысли и фиксация на неприятных жизненных ситуациях укорачивают длину теломеров. У пессимистов с большей вероятностью разовьется раковая опухоль или болезнь сердца, а стресс «остается в теле» и после того, как устранена его причина. Избегание мыслей о проблеме также оказывает влияние на длину теломеров.

 Специалисты советуют бег и медитацию в качестве самых эффективных средств избавления от стресса и укорачивания теломеров.

В Белоруссии планируют предоставление отпуска отцам после рождения ребенка

В Белоруссии намерены ввести обязательный социальный отпуск для отцов по рождению ребенка. По заявлению замминистра труда и социальной защиты Александра Румака, более 66% жителей страны выступают за введение обязательного отпуска для отцов.

Среди опрошенных 61,2% мужчин согласны с тем, что отцовский отпуск по рождению ребенка необходим, среди женщин приверженцев такого мнения еще больше — 70,3%. Сейчас специалисты разрабатывают порядок и условия предоставления отпуска отцам, пока неясны источники финансирования этого отпуска и его продолжительность. 

Интересно, что отпуск для отцов предполагается и государственной программой «Здоровье народа и демографическая безопасность Республики Белоруссии» на 2016 - 2020 годы. Пока же статистика в стране показывает, что вопросами воспитания детей занимаются, в основном, женщины — на уход, воспитание и развитие детей женщины тратят около 9% всего своего времени, мужчины же тратят в три раза меньше времени, то есть, всего 3%.