Здоровье

Ученые получили первое точное изображение электрической системы головного мозга

Ученые Университета Кардиффа получили первое в мире наиболее детальное отображение системы электрических импульсов мозга человека. Специалисты убеждены, что наглядное отображение мозговой электросети позволит эффективнее лечить неврологические расстройства и может быть использовано в качестве замены биопсии. 

Команда исследователей Университета Кардиффа совместно с инженерами компании Siemens из германии и США создали МРТ-сканер, позволяющий отобразить активность аксонов — клеток белого вещества мозга. Аксоны являются проводниками миллиардов электрических сигналов. Полученное исследователями изображение показывает не только направление прохождения импульсов, но и пропускную способность мозговых клеток. 

Понимание плотности аксонов поможет ученым объяснить, как поражение определенных участков мозга влияет на когнитивные процессы и двигательную активность. МРТ-сканер используется для исследования множества неврологических заболеваний, в том числе рассеянного склероза, шизофрении, деменции и эпилепсии.

Шоколад и какао способствуют улучшению когнитивных функций у пожилых людей

Исследователи Университета Л"Акуила (Италия) доказали, что систематическое употребление шоколада положительно влияет на когнитивные функции мозга. Какао-бобы являются источником флаванолов, класса природных соединений, обладающих нейропротективными свойствами. 

Большинство участников исследований, употреблявших шоколад в течение определенного времени, продемонстрировали улучшение показателей рабочей памяти и обработки визуальной информации. Употребление после бессонной ночи продуктов, содержащих какао-бобы, способствовало повышению когнитивной функции. Ученые отметили пользу такого эффекта для людей, страдающих хронической бессонницей или работающих в ночные смены.

 У молодых участников исследования эффект был не столь выраженным, а у пожилых испытуемых, употреблявших в течение периода от 5 дней до 3 месяцев шоколад и прочие продукты, содержащие какао-бобы или какао-масло, были явно выражены когнитивные улучшения. Так, пожилые пациенты улучшили скорость обработки информации, у них усилилась рабочая память, скорость речи, внимание. Флаванолы какао необходимо получать ежедневно, убеждены ученые. Лучший источник флаванолов — темный шоколад.

Болезнь Паркинсона может начинаться с кишечника

Калифорнийские ученые установили, что болезнь Паркинсона может быть вызвана бактериями, обитающими в кишечнике человека.

 При болезни Паркинсона происходит постепенное повреждение мозговых клеток, как следствие, возникает тремор конечностей, когнитивные нарушения. Во время эксперимента, проведенного на мышах, ученые установили, что для развития болезни Паркинсона необходим гипер-уровень альфа-синуклеинового белка. 

Характерно, что у мышей с большим количеством кишечных бактерий болезнь Паркинсона развивалась быстрыми темпами, а у мышей со стерильным кишечником не развивалась совсем. Дальнейшие исследования показали, что пересадка бактерий из кишечников больных мышей в кишечники здоровых привела к усилению симптомов болезни Паркинсона. 

Автор исследования, профессор Калифорнийского технологического института Тимоти Сампсон подтвердил, что кишечные бактерии действительно регулируют степень развития болезни Паркинсона, разрушая волокна короткоцепочечных жирных кислот.

Дети, рожденные раньше срока, лишены специфических клеток легких

Мыши, рожденные в среде, обогащенной кислородом, хуже реагируют на вирус гриппа из-за отсутствия определенного типа клеток легких. Это открытие принадлежит ученым Медицинского центра Университета Рочестера (URMC). 

Открытие объясняет, почему недоношенные младенцы восприимчивы к гриппу и заболеваниям легких в детском и взрослом возрасте — у них отсутствуют клетки 2-го альвеолярного типа, помогающие восстанавливать ткани легких после повреждений. Когда новорожденные подопытные мыши подвергались воздействию дополнительного количества кислорода, их легкие реагировали так же, как и легкие недоношенных детей — количество клеток 2-го альвеолярного типа резко сокращалось. 

После заражения вирусом гриппа у подопытных мышей развилось более тяжелое заболевание, чем у их сородичей, родившихся в традиционной кислородной среде. Ученые пока не уверены, таким ли образом происходит процесс изменения структуры легочной ткани у детей, но есть все основания, чтобы так полагать.

 Клетки 2-го альвеолярного типа отвечают за производство легочного сурфактанта — жизненно важного соединения, необходимого для развития легкого. Поскольку легкие созревают после рождения, при избыточном количестве кислорода недоношенные дети теряют эти важные клетки.

Обычный и цельнозерновой хлеб может быть полезен или вреден одинаково

Журнал Cell Metabolism опубликовал результаты исследования ученых Института Вейцмана, направленного на определение полезности цельнозернового хлеба и обычного хлеба из обработанной пшеницы.

 Ученые установили, что вид хлеба не оказывал особого влияния на состояние здоровья участников эксперимента. Однако реакция организма людей была такой разной, что исследователям удалось разработать алгоритм, определяющий реакцию на разные типы продукта. Около 10% калорийности рациона участники исследования получали из хлеба. Одна группа употребляла белый хлеб, а другая — хлеб из цельного зерна. 

Принципиальных различий между влиянием разного типа продукта на организм выявлено не было, однако у разных людей была различная гликемическая реакция на одинаковый тип хлеба, независимо от его общепринятой полезности или вреда. Более половины испытуемых лучше реагировании на хлеб из обычной муки, остальные — на цельнозерновую выпечку. Ученые убеждены, что различие реакций объясняется разным составом микробиома.

Одна дополнительная порция овощей и фруктов в день помогает продлить жизнь

Специалисты Американской кардиологической ассоциации опубликовали результаты исследования, в котором провели сравнительный анализ рациона американцев. Оказалось, что всего 10% американцев употребляют в пищу необходимую порцию овощей и фруктов, остальные испытывают дефицит. 

Диетолог Американской ассоциации сердечно-сосудистых заболеваний Аннесса Чумбли является официальным специалистом кампании Healthy For Good. Данная кампания ориентирована на аудиторию социальных сетей — Facebook и Twitter. Целью кампании является популяризация овощей и фруктов, снижение ежедневного уровня холестерина и уменьшение избытка натрия в организме. 

В настоящее время менее 1% американцев имеют идеальное с точки зрения врача состояние сердечно-сосудистой системы. Происходит это, главным образом, из-за плохого или неправильного питания. Двое из трех взрослых американцев имеют избыточный вес или ожирение. Американская кардиологическая ассоциация рекомендует употреблять 2 чашки фруктов и 2,5 чашки овощей каждый день (около 500 грамм). По подсчетам специалистов, ежедневное употребление дополнительной порции овощей или фруктов может предупредить преждевременную смерть около 30 тысяч человек в год.

Россиянки стали реже делать аборты, но уровень этих процедур остается высоким

Министр здравоохранения РФ Вероника Скворцова, выступив на открытии Второго форума социальных инноваций сообщила, что количество абортов в России сократилось на 56 тысяч, однако всё равно остается высоким и достигает нескольких сотен тысяч в год.

 Причина такого высокого показателя абортов в России, по мнению Скворцовой, состоит в том, что сотрудники центров доабортного консультирования не могут отговорить женщин от операции. Ранее в интервью ТАСС Скворцова сообщала, что в 2015 году количество абортов в РФ дошло до 450 тысяч в год, причем, все они были совершены без медицинских показаний. 

По сравнению с 2011 годом цифра, конечно, уменьшилась, подчеркнула Скворцова. Например, в 2011 году количество абортов составило 730 тысяч. Однако и сейчас существует проблема, о которой необходимо помнить. В центрах доабортного консультирования необходимо искоренять формальное отношение к данной теме, заявила министр.

Две новых модели рака почки помогут разработать схему иммунотерапии

Специалисты Университета Северной Каролины разработали доклинические лабораторные модели двух наиболее распространенных типов рака почек. Открытие позволит продвинуться в оценке новых лекарственных комбинаций и разработке средств иммунотерапии.

 Журнал Nature Communications опубликовал результаты исследования, согласно которым врачам удалось создать мышиные модели папиллярной и прозрачной клеточной карциномы почек. Оба вида опухолей в точности повторяют генетические изменения, наблюдаемые у людей с данными видами рака. Генетические модели рака почек помогут ученым разобраться в биологических механизмах формирования рака. 

На моделях будут протестированы новые методы лечения рака. Рак почки является восьмым по счету наиболее часто диагностируемым видом рака в США. По оценкам Национального института рака, в 2017 году примерно у 65 тысяч человек будет диагностирован рак почки, а также произойдет примерно 14 тысяч смертей. Примерно 70% случаев рака почки составляет язвенная клеточная карцинома, еще 10% — папиллярная клеточная карцинома.

Брак — способ прожить дольше при высоком холестерине или болезнях сердца

Брак способствует увеличению продолжительности жизни, особенно при высоком уровне холестерина, утверждают специалисты Медицинской школы «Астон».

 Наличие любящего супруга может подтолкнуть человека к более качественной заботе о своем здоровье. Изучив данные почти миллиона британцев, ученые установили, что диабетики, люди с высоким давлением и уровнем холестерина жили дольше, если были замужем или женаты. Одинокие люди имели более высокую вероятность умереть от своих хронических заболеваний. 

Мужчины и женщины в возрасте 50, 60 и 70 лет, имевшие высокий уровень холестерина, имели на 14% больше шансов прожить до конца 14-летнего исследования. Специалисты подчеркнули положительное влияние брака на состояние здоровья, в частности, на функцию сердца. Социальное взаимодействие — важный триггер здоровья и благополучия человека, сообщил специалист Британского фонда сердца доктор Майкл Кнаптон.