Дети, рожденные раньше срока, лишены специфических клеток легких

Мыши, рожденные в среде, обогащенной кислородом, хуже реагируют на вирус гриппа из-за отсутствия определенного типа клеток легких. Это открытие принадлежит ученым Медицинского центра Университета Рочестера (URMC). 

Открытие объясняет, почему недоношенные младенцы восприимчивы к гриппу и заболеваниям легких в детском и взрослом возрасте — у них отсутствуют клетки 2-го альвеолярного типа, помогающие восстанавливать ткани легких после повреждений. Когда новорожденные подопытные мыши подвергались воздействию дополнительного количества кислорода, их легкие реагировали так же, как и легкие недоношенных детей — количество клеток 2-го альвеолярного типа резко сокращалось. 

После заражения вирусом гриппа у подопытных мышей развилось более тяжелое заболевание, чем у их сородичей, родившихся в традиционной кислородной среде. Ученые пока не уверены, таким ли образом происходит процесс изменения структуры легочной ткани у детей, но есть все основания, чтобы так полагать.

 Клетки 2-го альвеолярного типа отвечают за производство легочного сурфактанта — жизненно важного соединения, необходимого для развития легкого. Поскольку легкие созревают после рождения, при избыточном количестве кислорода недоношенные дети теряют эти важные клетки.