Здоровье

Курение по-разному повреждает клетки печени у разнополых зародышей

Исследование стволовых клеток, проведенное учеными Эдинбургского университета показало, что курение матери во время беременности разрушительно влияет на клетки печени ребенка.

 Сигаретный дым, безусловно, вреден, однако наиболее разрушительно он действует на печень еще нерожденного малыша. Используя плюрипотентные эмбриональные стволовые клетки, ученые доказали, что клетки печени, подвергающиеся воздействию вредных веществ в никотиновом дыме, становятся слабыми. 

Все вещества в организме матери и ребенка циркулируют по определенному принципу. Курение продуцирует выброс в организм около 7000 химических веществ, которые могут повредить внутренние органы плода и по-разному повлиять на женскую и мужскую особь. Например, в клетках печени зародышей мужского пола под воздействием сигаретного дыма отмечался процесс рубцевания, а в клетках печени женской особи — нарушение клеточного метаболизма.

Фитнес-трекеры показывают сердечный ритм, но плохо измеряют количество сгоревших калорий

Ученые Стенфордского университета установили, что большинство фитнес-трекеров полезны в намного меньшей степени, чем заявляют производители. По мнению исследователей, устройства действительно фиксируют сердечный ритм, а вот количество сожженных калорий показывают неверно. 

В исследовании принимало участие 60 добровольцев, которые ежедневно ходили, бегали и ездили на велосипеде. Шесть из семи тестируемых известных фитнес-устройств правдиво отображали частоту сердечных сокращений: Apple Watch, Fitbit Surge, Basis Peak, Microsoft Band, PulseOn и Mio Alpha 2. Самый высокий процент ошибок был зафиксирован у Samsung Gear S2 — 6,8%.

Когда ученые попытались оценить реальное количество сожженных калорий и показатели фитнес-трекеров, оказалось, что все устройства ошибались примерно на 20%. Автор исследования доктор Эруан Эшли заявил, что людям, занимающимся спортом, необходимо знать о минусах и плюсах фитнес-трекеров. Все показатели энергозатрат, отображаемых на дисплеях таких устройств, приблизительны, подчеркнул специалист.

Существует огромная разница между тем, сколько калорий сжигает каждый спортсмен во время физической активности. Одному за 10 тысяч шагов удастся сжечь 400 калорий, другому — 800. Этот показатель зависит от роста и веса человека.

Процесс чтения способствует трансформации мозговых структур

Чтение — настолько новая способность в эволюционной истории человечества, что существование «области чтения» в мозгу не заложено в генах человека. Исследование, проведенное учеными Института психолингвистики Макса Планка доказало, что в мозге происходит своеобразный процесс «перезагрузки» и тренировки, когда человек учится читать. 

Области, предназначенные для распознавания сложных объектов, таких как лица, осуществляют перевод букв в речь, звуки. Это означает, что область визуального восприятия превращается в интерфейс перехода между визуальной и языковой системами. До сих пор ученые полагали, что подобный переход ограничивается внешним слоем мозга — корой — быстро адаптирующейся к новым задачам. 

Специалисты обнаружили, что изменения, происходящие в мозгу взрослого человека, который учится читать и писать, приводят к реорганизации глубоких структур таламуса и ствола мозга. Эти глубокие структуры — colliculi superiores — помогают коре мозга отбирать важную информацию из визуального образа. В процессе обучения мозговые системы настраиваются на получение полезной информации. Вот почему люди, которые много читают, более эффективно работают с текстом.

Шоколад — вкусное и эффективное средство профилактики аритмии и фибрилляции предсердий

Исследователи Chan School of Public Health и медицинского центра Beth Israel Deaconess в Бостоне сообщили о том, что еженедельное употребление небольшого количества шоколада позволяет снизить риск даже серьезной аритмии.

 Употребление шоколада один-три раза в месяц позволяет на 10% снизить риск фибрилляции предсердий. Умеренное количество шоколада, по мнению ученых, должно стать обязательным дополнением здорового рациона. Как известно, продукты, содержащие какао и какао-масло содержат большое количество флаванолов — антиоксидантных соединений, обладающих противовоспалительным эффектом и расслабляющих кровеносные сосуды. 

Темный шоколад содержит больше флаванолов, а потому он более полезен для профилактики сердечных приступов и симптомов сердечной недостаточности. Рекомендуемая норма шоколада в неделю, по мнению исследователей, составляет 60 граммов.

Недостаток сна способствует развитию болезней сердца

Индийские кардиологи подчеркивают — недостаток сна грозит повышением кровяного давления, нарушениями сердечного ритма и колебаниями уровней гормонов щитовидной железы. Эксперты подтверждают, что люди, спящие менее семи часов в сутки, чаще страдают от болезней сердца. 

Нарушения сна являются более весомым фактором развития болезней сердца, чем возраст, вес, курение и уровень физической активности. Люди, испытывающие постоянную нехватку сна, имеют учащенное сердцебиение, причем, даже в состоянии покоя. Недостаток сна может увеличить резистентность к инсулину, то есть, автоматически повысит вероятность диабета 2 типа. 

Кардиолог индийской клиники Нилеш Гаутам подчеркнул, что учащение сердечного ритма воспринимается организмом как состояние стресса, следовательно, повышается уровень CRP или C-реактивного белка, выделяемого при стрессе и процессах воспаления. Чем меньше человек спит, тем выше его аппетит, значит, и риск набора избыточного веса.

В Великобритании начнет работу первая протонная машина для лечения рака

В Ньюпорт (Великобритания) был доставлен ключевой компонент первой высокоэнергетической протонной машины. Компания Proton Partners International (PPI) получила основной компонент установки, выполняющей лучевое лечение рака. 

Установка позволит осуществлять лечение 500 пациентов в год. В настоящее время в Великобритании доступно только низкоэнергетическое лечение редких видов рака глаз. Правительство Уэльса сообщило, что протонная лучевая терапия будет доступна для пациентов в медицинском центре NHS Wales — воспользоваться установкой можно будет уже в следующем году, когда машина будет запущена.

 Лечение в медицинском центре NHS Wales будет доступно для пациентов с медицинской страховкой, пациентов, которых направляет NHS и тех, кто оплачивает свое лечение

Вещество из растений можно использовать для создания экстренного контрацептива

Специалисты по клеточной биологии из Калифорнийского университета обнаружили два растительных соединения, на основе которых можно изготовить альтернативный экстренный контрацептив — аналог современных гормональных средств.

 Химические соединения, извлеченные из корня одуванчика и растения, известного под названием «Бог грома», используются в китайской медицине и для изготовления традиционных лекарственных средств. Калифорнийские ученые обнаружили, что эти же химические соединения могут блокировать способность мужчин к оплодотворению. 

Соединения, однако, присутствуют в растениях в небольших количествах — их недостаточно для того, чтобы сделать препараты на основе этих соединений доступными для всех. Химические соединения из указанных растений блокируют действие прогестерона, способствующего быстрому продвижению сперматозоидов к яйцеклетке, не повреждая при этом сперматозоиды.

По мнению ученых, вещества можно использовать как средство экстренной контрацепции до или сразу после полового акта или как постоянный контрацептив в виде пластыря или вагинального кольца.

Возрастную макулярную дегенерацию можно предотвратить низкогликемической диетой

Исследование, проведенное специалистами Университета Тафтса показало, что развитие возрастной макулярной дегенерации (AMD) можно остановить, перейдя с рациона с высоким гликемическим индексом (крахмалы, содержащиеся в белом хлебе), на низкогликемическиую диету (крахмалы из цельных зерен).

 Возрастная макулярная дегенерация является основной причиной потери зрения у взрослых в возрасте старше 50 лет. На ранних стадиях AMD приводит лишь к помутнению зрения, а на дальнейших этапах мешает нормальной жизни. Болезнь обычно диагностируется только тогда, когда потеря зрения уже началась и лечения, останавливающего процесс, не существует. 

В ходе исследования на мышах ученые определили следующее: группа грызунов, содержавшаяся на диете с низкогликемическим кормом 6 месяцев сохранила нормальное зрение, в то время как у мышей, питавшихся высокогликемическими продуктами появились признаки макулярной дегенерации, например, эпителиальная артрофия сетчатки и фоторецепторов.

Негативные мысли укорачивают теломеры, нарушая структуру ДНК

Молекулярный биолог, лауреат Нобелевской премии Элизабет Блэкберн и психолог Элисса Эпель, изучающая проблему стресса и старения, издали книгу «Эффект теломера», в которой подробно описали, как негативные мысли и образ жизни влияют на ДНК человека.

 По мнению авторов, образ жизни, окружающая среда и отношения в социуме влияют на генную структуру человека независимо от того, с каким набором генов он родился. Компоненты ДНК, называемые теломерами, определяют, насколько стареет клетка. Укорачивание теломеров — одна из основных причин старения, однако исследования доказывают, что теломеры могут дольше сохранять нормальную длину.

 Фактически старение может быть ускорено или замедлено, а в некоторых случаях даже обращено вспять. Негативные мысли и фиксация на неприятных жизненных ситуациях укорачивают длину теломеров. У пессимистов с большей вероятностью разовьется раковая опухоль или болезнь сердца, а стресс «остается в теле» и после того, как устранена его причина. Избегание мыслей о проблеме также оказывает влияние на длину теломеров.

 Специалисты советуют бег и медитацию в качестве самых эффективных средств избавления от стресса и укорачивания теломеров.